Artemisia Gentileschi, biographie d'un peintre baroque

Artemisia Gentileschi était une grande peintre de la période baroque. Née peintre et fortement influencée par le Caravage, Gentileschi est l'une des femmes les plus célèbres de l'histoire de l'art.

Artemisia Gentileschi, biographie d'un peintre baroque

Artemisia Gentileschi était un peintre baroque du 16ème siècle . Comme beaucoup d'autres femmes de l'histoire de l'art, son nom est tombé dans l'oubli pendant plusieurs années.



Les historiens et les collectionneurs ont attribué les œuvres de Gentileschi à des artistes masculins. Et, après tout, aussi la vie et l'œuvre de Artemisia Gentileschi illustrent le fort machisme du XVIe siècle.



Actuellement, Gentileschi est reconnu comme peintre du début du baroque italien . Ses œuvres montrent le caractère et les coups de pinceau de l'époque et une profondeur vraiment unique des personnages.

Dans cet article, nous tenterons de rendre hommage à cette femme oubliée par l'histoire, mais qui revendique sans aucun doute une place importante.



Enfance et jeunesse d'Artemisia Gentileschi

Artemisia Gentileschi est née le 8 juillet 1593 à Rome, dans ce qu'on appelait à l'époque l'État de l'Église. Elle était une peintre talentueuse, la fille aînée de Prudentia Montone, décédée quand Artemisia avait 12 ans, et d'Orazio Gentileschi, un peintre bien connu.

Son père était l'un des principaux partisans du peintre révolutionnaire baroque connu sous le nom de Caravage . L'artiste était également l'un des principaux soutiens de la deuxième génération des Caravaggeschi.

Artemisia a immédiatement montré ses énormes dons pour l'art et a été initiée à la peinture par son père . Orazio Gentileschi était un ami du Caravage, le peintre le plus rebelle et le plus provocateur de la scène artistique romaine de l'époque.



Le Caravage et Orazio ont même été accusés d'avoir dessiné, dans une rue de Rome, un graffiti calomnieux contre un autre peintre. Au cours du procès, Orazio a raconté l'anecdote du moment où le Caravage est allé chez lui pour lui demander d'emprunter des ailes d'ange.

Ce détail nous fait déduire que le grand artiste a entretenu une relation étroite avec la famille Gentileschi, donc il est très probable qu'Artemisia le connaissait .

Femme peinte avec plume

Elève de son père et de l'architecte paysagiste Agostino Tassi, les œuvres d'Artemisia sont difficiles à distinguer de celles de ces deux peintres. Dans un premier temps, Artemisia Gentileschi a adopté un style de peinture très proche de l'interprétation caravaggesque et un peu trop lyrique par son père.

les gens qui se plaignent

Son premier travail connu est Susanna et les anciens (1610), faite par elle, mais attribuée à son père . Il a également peint deux versions d'une étude du Caravage (jamais réalisée par son père), Judith décapitant Holopherne (Environ 1612-1613; environ 1620).

Artemisia Gentileschi, victime d'abus

En 1611, Orazio a été chargé de décorer le palais Pallavicini Rospigliosi à Rome, avec le peintre Agostino Tassi. Avec l'intention d'aider Artemisia, alors âgée de 17 ans, à perfectionner sa technique de peinture , Orazio a engagé Tassi pour l'aider.

Cela a donné à Tassi l'occasion d'être souvent seul avec Artemisia et pendant l'un des cours de peinture, il l'a maltraitée. Après ça râpé , Artemisia a commencé une relation avec l'homme en pensant qu'ils se marieraient.

Cependant, peu de temps après, Tassi a refusé de l'épouser. Horace a pris la décision, inhabituelle pour l'époque, de le signaler pour viol , entamant un processus qui a duré sept mois.

Artemisia était vierge au moment du viol et le procès a révélé d'autres détails déconcertants, comme les différentes allégations contre Tassi concernant le meurtre de sa première femme.

Dans le cadre d'un procès, Artemisia a dû subir un examen gynécologique pour prouver qu'elle avait perdu sa virginité au moment du viol. Aussi, elle a été forcée de témoigner sous la torture afin de prouver la véracité de ses déclarations .

Pour un artiste, ces expériences auraient pu être dévastatrices, mais heureusement, Artemisia n'a pas signalé de dommages permanents à ses doigts. Son témoignage passionné, dans lequel il a affirmé qu'il aurait pu tuer Tassi après le viol, fournit un certain nombre d'indices sur son personnage inhabituel pour son époque et sa détermination.

Tassi a finalement été reconnu coupable et puni d'exil. La peine, cependant, n'a jamais été exécutée car elle a reçu la protection du pape , en raison de ses qualités artistiques.

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De nombreuses peintures ultérieures d'Artemisia Gentileschi montrent des scènes de femmes attaquées par des hommes ou des femmes occupant des postes de pouvoir et cherchant à se venger.

Artemisia Gentileschi à Florence sous la protection des Médicis

Un mois après la fin du procès, Orazio Gentileschi a arrangé le mariage d'Artemisia avec l'artiste Pierantonio Stiattesi . Plus tard, le couple a déménagé à Florence, la ville natale de Stiattesi.

À Florence, Artemisia a reçu l'une de ses premières et importantes commandes, une fresque de la Casa Buonarroti. Le neveu du peintre avait transformé la maison de Michel-Ange en monument et musée.

En 1616, elle fut la première femme à être admise à l'Académie de dessin de Florence . Cela lui a permis d'acheter le matériel sans la permission de son mari et de signer ses propres contrats. Il obtint également le soutien du Grand-Duc de Toscane, Cosme II de Médicis, dont il reçut plusieurs commandes très profitables.

Dans la ville toscane, il a commencé à développer son style personnel. Contrairement à de nombreux autres artistes du 17ème siècle, Artemisia Gentileschi s'est spécialisée dans la peinture historique plutôt que dans les natures mortes et les portraits.

En 1618, ils eurent une fille, Prudentia, qui prit le nom de la mère décédée. À cette époque, Artemisia a commencé une histoire d'amour passionnée avec un noble florentin nommé Francesco Maria di Niccolò Maringhi.

L'histoire de cet amour est documentée dans une série de lettres envoyées par Artemisia à Maringhi, découvertes par l'académicien Francesco Solinas en 2011. De manière non conventionnelle, le mari d'Artemisia a appris le fait et a utilisé les lettres d'amour de sa femme au chantage et à obtenir de l'argent de Maringhi.

'Je montrerai à Votre Illustre Seigneurie de quoi une femme est capable.'

-Artemisia Gentileschi-

Le noble Maringhi était en partie responsable de l'entretien financier du couple . Les finances étaient en effet une préoccupation fréquente en raison de mauvaise gestion de l'argent par Stiattesi.

Retour à Rome, retour au Caravage

Problèmes financiers, sans oublier les potins concernant les amours d'Artemisia, provoqua de graves désaccords dans le couple et, en 1621, Artemisia est retournée à Rome sans son mari . Dans la Ville éternelle, il revient sur les influences et les innovations du Caravage et travaille avec nombre de ses disciples, dont le peintre Simon Vouet.

Cependant, à Rome, il n'a pas obtenu le succès escompté, c'est pourquoi il a déménagé à Venise pour une période vers la fin de la décennie, probablement à la recherche de nouvelles commandes.

Les couleurs utilisées par Artemisia Gentileschi étaient plus vives que celles utilisées par son père. Toutefois, il continue d'employer le clair-obscur, popularisé par le Caravage, bien que son père ait depuis longtemps abandonné ce style.

Femme peinte en levant

A la cour d'Angleterre: les dernières années

Vers 1630, il s'installe à Naples et en 1638 à Londres, où il travaille avec son père pour le roi Charles I.

Le père et la fille ont travaillé sur les peintures du plafond de la grande salle dans la maison de la reine Henrietta Maria, épouse de Charles I, à Greenwich . Après la mort de son père en 1639, il resta plusieurs années à Londres.

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À l'époque londonienne, Artemisia a peint certaines de ses œuvres les plus célèbres, dont la sienne L'autoportrait comme allégorie de la peinture (1638). Selon le biographe Baldinucci (qui a ajouté sa vie à la biographie de son père), l'artiste a peint de nombreux portraits, dépassant rapidement la renommée de son père.

Plus tard, probablement vers 1640 ou 1641, il s'installe à Naples, où il peint plusieurs versions de l'histoire de Davide et Betsabea , ma on sait peu de choses sur les dernières années de sa vie . La dernière lettre conservée remonte à 1650 et, d'après ce qui est écrit, il semble qu'elle était activement engagée dans le travail à cette époque.

La date du décès est incertaine; certaines preuves suggèrent, en fait, qu'elle travaillait encore à Naples en 1654. On suppose donc qu'elle est peut-être morte de la peste qui a dévasté la ville en 1656.

L'héritage d'Artemisia Gentileschi

La contribution artistique d'Artemisia Gentileschi a une histoire controversée et complexe. Même si elle était très respectée et connue dans la vie, après la mort il a été presque complètement oublié par les récits historico-artistiques de l'époque.

Cela est en partie dû au fait que son style était similaire à celui de son père et que beaucoup de ses œuvres ont été attribuées à tort à Orazio Gentileschi. Le travail d'Artemisia n'a été redécouvert qu'au début des années 1900 et a été particulièrement défendu par le savant du Caravage, Roberto Longhi.

'Tant que j'aurai la vie, je contrôlerai mon existence.'

-Artemisia Gentileschi-

Les récits académiques et populaires de la vie et des œuvres d'Artemisia Gentileschi, cependant, étaient chargés d'interprétations fictives et excessivement sexualisées. . Dans un certain sens, cela était également dû à la diffusion d'un roman scandaliste sur lui, publié par l'épouse de Longhi, Anna Banti, en 1947.

Dans les années 70 et 80, des historiens de l'art féministes , comme Mary Garrard et Linda Nochlin, ont réhabilité la figure de l'artiste. Les chercheurs se sont surtout concentrés sur les réalisations artistiques importantes obtenues et sur l'influence qu'Artemisa a eue dans l'histoire de l'art, plutôt que sur sa biographie.

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Bibliographie
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