Démence à corps de Lewy: symptômes et diagnostic

La démence à corps de Lewy (DLB) est un syndrome qui détériore progressivement le cerveau. La cause est une accumulation de dépôts de protéines dans les cellules du cerveau qui sont utilisées pour la pensée, la mémoire et la motricité.

Démence à corps de Lewy: symptômes et diagnostic

La démence à corps de Lewy (DLB) est un syndrome qui détériore progressivement le cerveau. La cause est une formation de dépôts de protéines dans les cellules du cerveau qui se trouvent dans la zone dédiée à la pensée, à la mémoire et à la motricité.



Il s'agit du deuxième type de démence le plus courant après la maladie d'Alzheimer. La démence à corps de Lewy partage de nombreux symptômes avec la maladie d'Alzheimer et la maladie de Parkinson, elle a donc tendance à être confondue avec cette dernière.



Il partage les symptômes comportementaux et cognitifs typiques de la maladie d'Alzheimer. En même temps, il provoque une raideur musculaire, une lenteur des mouvements et des tremblements typiques de la maladie de Parkinson. Toutefois, le sujet avec DLB a également tendance à souffrir d'hallucinations visuelles très vives. Ci-dessous, nous discuterons de tous les symptômes, des facteurs nécessaires pour poser un diagnostic et des causes de la démence à corps de Lewy.

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Symptômes de la démence à corps de Lewy

La démence à corps de Lewy affecte le cerveau progressivement. L'espérance de vie après le diagnostic est d'environ 8 ans. Au début, les symptômes typiques de la maladie de Parkinson apparaissent, mais à mesure que la maladie progresse, d'autres symptômes apparaissent. Plusieurs études conviennent que les symptômes typiques de la DLB sont:



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  • Vif hallucinations visuelles . En général, ils sont récurrents et peuvent prendre toute forme, y compris celle des animaux et des personnes absentes. Il est également possible d'avoir d'autres types d'hallucinations: auditives, olfactives ou tactiles.
  • Modifications du moteur. Ils sont très similaires à ceux typiques de la maladie de Parkinson. Ceux-ci incluent des mouvements ralentis, une raideur musculaire, des tremblements et une marche irrégulière.
  • Troubles comportementaux et cognitifs. La confusion se produit, il est difficile de se concentrer, des problèmes de perception de l'espace et du temps et des difficultés à prendre des décisions raisonnables. Tous ces symptômes sont similaires à ceux de la maladie d'Alzheimer, bien qu'ils soient généralement moins sévères.
  • Oscillation des symptômes cognitivo-comportementaux. Les personnes atteintes de démence à corps de Lewy peuvent s'améliorer ou s'aggraver d'un jour à l'autre, voire d'une semaine à l'autre. Par exemple, le patient peut parler et se souvenir un jour, mais ne peut pas le faire le lendemain.
  • Déficits dans la régulation des fonctions corporelles spécifiques. Une partie du système nerveux autonome est généralement impliquée dans la DLB. Plus précisément, la zone responsable de la régulation de la pression artérielle, de la transpiration et de la digestion. Cela peut provoquer des nausées et des troubles intestinaux.

Comme nous l'avons dit, la démence à corps de Lewy est dégénérative, de sorte que les symptômes ont tendance à s'aggraver dans les dernières années de la vie du patient. Cette forme de démence peut causer de profondes souffrances: le patient peut manifester images de dépression , comportements agressifs et exacerbation des altérations des fonctions motrices.

Diagnostic de la démence à corps de Lewy

La démence à corps de Lewy est difficile à diagnostiquer, principalement parce qu'elle est souvent confondue avec d'autres formes de démence. l’Alzheimer ou la maladie de Parkinson. Il n'existe pas non plus de tests spécifiques utiles pour le diagnostic de cette forme de démence. Au contraire, une grande variété de tests sont effectués afin d'exclure d'autres maladies.



La rapidité avec laquelle les symptômes susmentionnés se produisent est l'un des indicateurs les plus fiables. Si les symptômes mentaux surviennent dans l'année, il est probable que le sujet souffre de DLB. Selon le diagnostic différentiel, des tests sanguins peuvent indiquer si l'origine des symptômes est une carence en vitamine B12. Dans le même temps, ces tests peuvent exclure des problèmes de thyroïde ou des maladies telles que la syphilis et le VIH.

Explorer le cerveau à l'aide d'images de imagerie par résonance magnétique (IRM) ou par tomographie, il est possible d'exclure d'autres maladies telles que les accidents vasculaires cérébraux, l'excès de liquide céphalo-rachidien ou la présence d'une tumeur.

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Ces images peuvent être utiles dans le diagnostic de la démence à corps de Lewy, car le cerveau de l'individu qui en souffre présente des altérations importantes. Parmi celles-ci: dégénérescence ou atrophie du cortex cérébral, mais aussi mort des neurones du mésencéphale et, en particulier, du substantia nigra .

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Dans le cerveau des patients atteints de DLB il est possible d'observer des lésions affectant la fonctionnalité des neurones , qui portent le nom de neurites de Lewy. Les neurones de l'hippocampe sont principalement impliqués.

Femme âgée souffrant de démence à corps de Lewy

Causes et facteurs de risque

Comme déjà mentionné, la démence à corps de Lewy est due à une accumulation anormale de protéines dans le cerveau. Cette accumulation bloque la communication entre les cellules et rend la régénération neuronale difficile. Les causes exactes de cette accumulation sont actuellement inconnues.

Cependant, nous savons que certains facteurs augmentent le risque de souffrir de DLB. Les personnes de plus de 60 ans et les hommes sont plus vulnérables. Si vous avez un membre de votre famille atteint de démence à corps de Lewy ou il Parkinson , les chances de souffrir de l'une de ces maladies sont très élevées.

Note de l'auteur: la maladie de Parkinson et la démence à corps de Lewy peuvent être considérées comme des formes de démence à corps de Lewy. C'est parce que les deux sont associés aux mêmes changements cérébraux.

Démence d'une personne âgée dans la famille

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