Karoshi: mort par surmenage

La réputation des travailleurs obsédés par les Japonais n'est pas un mythe. De nombreux employés se sentent coupables lorsqu'ils partent en vacances pour avoir quitté leur entreprise, craignant d'être perçus comme «ceux qui se reposent et laissent les autres faire leur travail».

Karoshi: mort par surmenage

Le jour de Noël 2015, Matsuri Takahashi, une femme de 24 ans, s'est jetée par la fenêtre de son appartement. Elle avait été embauchée par le géant mondial de la publicité Dentsu en avril de la même année. La énième victime de karoshi, 'mort par surmenage', reconnu par les autorités japonaises comme accident du travail depuis 1989.



Sur son compte Twitter, Matsuri a écrit qu'il ne dormait que «deux heures par nuit» et qu'il travaillait 20 heures par jour. Il a également écrit: «Mes yeux sont fatigués et mon cœur est mort» ou «Je pense que je serais plus heureux si vous me tuiez maintenant».



Bien que ces cas dramatiques nous paraissent quelque peu lointains et typiques d'autres cultures, la Karoshi n'est rien de plus qu'un reflet brutal de jusqu'où la mentalité capitaliste peut aller, qui mêle la méritocratie à la compétition la plus éreintante pour être (ou apparaître) / nous faire (paraître) plus digne d'occuper une place dans ce monde.

Karoshi: Travailler au Japon est une question d'honneur

Un employé japonais travaille en moyenne 2 070 heures par an. Le surmenage est la cause de la mort d'environ 200 personnes par an, par crise cardiaque, accident vasculaire cérébral ou suicide . Il existe également plusieurs problèmes de santé graves résultant du travail continu.



Cette conception du travail est l'un des héritages de l'âge d'or de l'économie japonaise des années 1980. Hideo Hasegawa, professeur d'université et ancien cadre de Toshiba, l'exprime parfaitement: «Lorsque vous êtes responsable d'un projet, vous devez le réaliser dans toutes les conditions. Peu importe le nombre d'heures que vous devez travailler. Sinon, ce n'est pas professionnel.

Dans les années 80, la publicité japonaise vantait l'abnégation des employés avec une devise: 'Êtes-vous prêt à vous battre 24 heures sur 24?'

Employés en uniforme

La réputation des travailleurs obsédés par les Japonais n'est pas un mythe . De nombreux employés se sentent coupables lorsqu'ils partent en vacances pour avoir quitté leur entreprise, craignant d'être perçus comme «ceux qui se reposent et laissent les autres faire leur travail».



Certains travailleurs évitent de rentrer chez eux trop tôt par peur de ce qu'ils pourraient penser voisins ou des proches au sujet de leur prétendu manque de sérieux. De plus, les gens ont tendance à passer du temps avec des collègues pour promouvoir la culture d'entreprise. Cependant, ce travail acharné n'est pas si rentable. En effet, la productivité japonaise est souvent qualifiée de faible par les observateurs extérieurs qui voient dans cette partie le manque de compétitivité des entreprises de l'archipel.

Sur le long terme, cette façon de travailler n'est pas seulement non compétitive sur le plan commercial, mais représente également un risque pour la santé de la population, ce qui pourrait entraîner l'effondrement des ressources médicales. La dépression et le suicide sont déjà les principaux défis à relever pour une société obsédée par l'accumulation d'heures supplémentaires.

Comment une personne arrive-t-elle au karoshi?

Le problème est que l'épuisement professionnel reste un «concept vague» qui, pour le moment, n'apparaît dans aucune des principales classifications internationales des troubles mentaux. Une personne peut être hospitalisée pour plusieurs symptômes liés à l'épuisement professionnel: fatigue extreme , dépression nerveuse ou dépersonnalisation avec insensibilité aux autres, sans que ces symptômes ne renvoient à un tableau clinique de karoshi.

Il n'y a pas de diagnostic clair pour ces symptômes ou paramètres permettant de déterminer si une limite a été atteinte au-delà de laquelle le travail présente un risque pour la santé. Ce manque de conscience sur le santé mentale , des pratiques professionnelles de plus en plus abusives et un marché du travail transformé par la technologie conduisent à dépasser toutes les limites du dévouement au travail.

La peur du chômage et de rester en dehors du système porte à croire que travailler à tout moment est une alternative valable, alors qu'en réalité les capacités cognitives sont réduites et que les conséquences sur la santé peuvent devenir irréversibles; et avec le risque croissant de tomber dans des dépendances de toutes sortes.

abandon d'enfants par la mère

Le Karoshi ressemble donc à un 'stress chronique' insupportable, pour lequel le sujet ne résiste plus et tombe dans la dépression. Le terme Burnout cependant, elle est plus socialement acceptée, car l'épuisement extrême est presque considéré comme un «titre d'honneur», tandis que la dépression est nettement moins «honorable»: elle est perçue comme une forme de faiblesse.

Mais ce phénomène ne se limite pas au Japon. Les Américains lui ont même donné un nom: alcoolisme au travail . En Italie, les études en question sont encore peu nombreuses, il n'est donc pas possible de fournir une estimation fiable. En revanche, une personne active sur sept en Suisse admet avoir reçu un diagnostic de dépression.

Femme stressée au travail

Mesures pour lutter contre le karoshi

Pour lutter contre ce phénomène, il faut changer de mentalité. Pour commencer, Les entrepreneurs japonais doivent abandonner l'idée fausse selon laquelle de longs quarts de travail sont essentiels . Ils devraient apprendre des pays européens comme l'Allemagne, la France ou la Suède et passer à un modèle d'entreprise qui favorise des journées de travail plus courtes.

Le gouvernement japonais prend déjà des mesures à travers des réformes juridiques et une surveillance administrative plus stricte, utilisant correctement l'autorité de l'État pour mettre fin à des changements exténuants. Il a approuvé une réforme qui permet aux entreprises de ne pas attribuer d'heures supplémentaires à des travailleurs qui gagnent plus de 80 000 euros par an, ainsi que plus sujets à l'épuisement.

L'Etat entend également imposer un minimum de 5 jours de vacances aux salariés japonais pour contrer les méfaits du surmenage sur la santé et la productivité des entreprises. Au Pays du Soleil Levant, les travailleurs ayant au moins six ans et demi d'ancienneté bénéficient de 20 jours de vacances payées par an. Cependant, ils en utilisent moins de la moitié.

La nouvelle loi ne s'applique pas aux salariés à temps partiel, mais uniquement aux salariés ayant droit à au moins 10 jours de congé annuel payé. Il s'applique dans le cas où il y a un réel risque sanitaire , accident du travail ou décès dû à la fatigue.

Conclusions

La population doit également être active en fin d'heures de travail trop longues faire entendre leur voix devant les employeurs et le gouvernement et revendiquer des conditions de travail plus durables qui les soulageraient de la pression.

En tant que citoyens, il est également nécessaire de réfléchir et d'évaluer si la demande excessive de services ne favorise pas, malgré nous, le resserrement des conditions de travail des autres travailleurs.

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Bibliographie
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