Le bâillement est contagieux: pourquoi?

Saviez-vous que 60% des gens bâillent quand ils voient quelqu'un d'autre le faire? Pourquoi le bâillement est-il contagieux? Que dit la science à ce sujet?

Le bâillement est contagieux: pourquoi?

Avez-vous déjà entendu parler des éco-phénomènes? C'est la répétition automatique des paroles et des actions des autres. Un exemple d'écophénomène pourrait être lorsque nous l'imitons lorsque nous voyons quelqu'un bâiller. Mais pourquoi le bâillement est-il contagieux?



Le psychologue Robert Provine (1986) nous a laissé cette maxime: ' Le bâillement peut avoir le privilège discutable d'être, parmi les divers comportements humains les plus courants, le moins compris ». Des années plus tard, nous pouvons répondre à cette déclaration en utilisant le neurosciences ? Y a-t-il une seule explication ou y en a-t-il plusieurs? Nous sommes sur le point de le découvrir.



Pourquoi le bâillement est-il contagieux?

Seconde une étude de Romero et al. (2014), bien que de nombreux animaux bâillent, seuls les humains, les chimpanzés, les chiens et les loups sont capables d'infecter le bâillement. Mais pourquoi et comment cela se produit-il? Dans cet espace, nous nous concentrerons sur les principales explications de ce phénomène chez l'homme.

Jeune homme bâillant.

Activation du cortex moteur

En 2017, un groupe de scientifiques de l'Université de Nottingham, en Angleterre, a conclu une étude de recherche publiée dans Biologie actuelle . Cette étude a tenté de répondre aux raisons pour lesquelles le bâillement est contagieux.



Selon des chercheurs britanniques, cette action consisterait en un réflexe cérébral, qui active la zone chargée de contrôler la fonction motrice. La tendance à se laisser infecter par les bâillements d'autrui proviendrait du cortex moteur primaire du cerveau, une zone qui a pour tâche d'effectuer le mouvement par impulsions neuronales.

En quoi consistait l'expérience?

Au cours de la recherche, un total de 36 volontaires adultes ont appris à contenir le bâillement en montrant des vidéos montrant des personnes en train de bâiller. Après cela, tous les bâillements émis (y compris ceux supprimés) ont été pris en compte.

En utilisant la technique de stimulation magnétique transcrânienne (TMS), les chercheurs ont pu analyser la relation potentielle entre la base neurale du bâillement et l'excitabilité du système moteur.



Le groupe était plus ou moins enclin à laissez-vous infecter de bâiller sur la base de l'excitabilité corticale personnelle et de l'inhibition du cortex moteur primaire. Cela expliquerait pourquoi certaines personnes bâillent plus et sont plus susceptibles d'imiter le bâillement.

Pouvons-nous supprimer le bâillement?

Êtes-vous toujours infecté par le bâillement des autres ou ce réflexe est-il contrôlable? Selon les mêmes chercheurs, la capacité de résister à la contagion est limitée ; ils ajoutent qu'essayer de supprimer le bâillement pourrait augmenter l'envie.

Au cours de l'expérience, il a été possible de constater par stimulation électrique qu'une plus grande excitabilité motrice correspond à une plus grande vulnérabilité à la contagion. Donc non, en réalité nous ne pouvons pas le contrôler, parce que nous y avons une prédisposition innée.

Étudier le bâillement pour comprendre les causes de certains troubles

L'étude en question peut être utile aux chercheurs pour identifier plus précisément les causes de certaines maladies dans lesquelles une augmentation de l'excitabilité corticale ou une réduction de l'inhibition physiologique a été observée.

Il est impossible d'éviter certains éco-phénomènes tels que écholalie (répétition des mots ou phrases de l'interlocuteur) ou écholalie (répétition automatique des actions de l'interlocuteur). Cela se produit dans les cas de démence, d'autisme ou d'épilepsie syndrôme de Tourette .

Georgia Jackson, responsable de l'expérience décrite et professeur de neuropsychologie cognitive au Nottingham Institute of Mental Health, explique ce qui suit:

Nous considérons ces résultats comme d'une grande importance pour une meilleure compréhension du lien entre l'excitabilité motrice et l'apparition d'écophénomènes dans un large éventail de pathologies cliniques associées à l'augmentation de l'excitabilité corticale et / ou à la réduction de l'inhibition physiologique.

-Georgina Jackson, directrice de studio-

De plus, Jackson ajoute qu'il semblerait possible d'améliorer les conditions des sujets atteints du syndrome de Tourette abaisser les niveaux d'excitabilité motrice afin de réduire les tics .

En savoir plus sur les raisons pour lesquelles le bâillement est contagieux: empathie, génétique et synchronisation

Femme bâillant devant l'ordinateur.

Avant cette étude, d'autres scientifiques avaient tenté de répondre à cette question; beaucoup ont parlé du contagion empathique comme explication possible. Selon cette théorie, voir quelqu'un bâiller inconsciemment fait établit une sorte d'empathie avec la personne, c'est pourquoi le même geste est effectué et ce serait impossible à éviter, comme si nous étions son reflet.

Cette théorie compte sur de nombreux partisans et suggère que la capacité d'interpréter les sentiments des autres nous amènerait à nous mettre à leur place et à se sentir comme eux. Ce serait cette capacité à nous faire bâiller.

Autres études sur la contagiosité du bâillement se référer au activation de certains circuits cérébraux de l'empathie , et impliquant les neurones miroirs maintenant connus. Ces neurones semblent agir comme un reflet intérieur des mouvements que nous observons chez les autres.

qui rabaisse les autres pour se valoriser

Pourquoi le bâillement est-il contagieux? Une dernière explication possible

Une autre explication possible de ce phénomène concerne la communication et la synchronisation. À cet égard, le chercheur et professeur de psychologie Matthew Campbell déclare ce qui suit:

Une possibilité est que la copie des bâillements contribuerait à la synchronisation des groupes dans les espèces sociales qui coordonnent leurs niveaux d'activité.

-Matthew Campbell-

Cela signifie que ce geste proviendrait d'une action imitative, c'est-à-dire copier le bâillement semble contribuer à l'harmonie du groupe. C'est pourquoi, selon Campbell, au moment de manger, tout le monde mange (même manger semble contagieux), et il en va de même pour d'autres fonctions comme le mouvement ou la posture.

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Bibliographie
  • Georgina, M. Jackson et coll. (2017). Une base neurale pour le bâillement contagieux. Biologie actuelle. DOI: 10.1016 / j.cub.2017.07.062.
  • Romero T, Ito M, Saito A, Hasegawa T (2014). Modulation sociale du bâillement contagieux chez les loups. PLoS ONE 9 (8): e105963. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0105963