Maladie de Huntington: causes et symptômes

La maladie de Huntington ou maladie de Huntington (MD) est une maladie neurodégénérative héréditaire. Cliniquement, elle se caractérise par une triade symptomatique: altérations motrices, comportementales et cognitives. Dans cet article, nous approfondissons les aspects liés au cours et les possibilités d'intervention.

Maladie de Huntington: causes et symptômes

La maladie de Huntington ou maladie de Huntington (MD) a été décrite pour la première fois en 1872 par George Huntington , qui l'appelait chorée héréditaire. Le terme «chorée» vient du grec pleurer , et est utilisé pour indiquer les pathologies qui provoquent des contorsions, des grimaces et des secousses soudaines. Parmi les plus fréquentes, on trouve celle communément appelée 'danse San Vito'.



Les symptômes de la La maladie de Huntington ils vont bien au-delà des troubles moteurs et figurent parmi les démences sous-corticales.



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Épidémiologie de la maladie de Huntington

La prévalence de cette pathologie est de 5 à 10 pour 100 000 personnes. L'âge d'apparition est assez grand, entre 10 et 60 ans, bien qu'il ait généralement tendance à se situer entre 35 et 50 ans. Deux formes d'apparition peuvent être distinguées:



  • Infantile , dans 3 à 10% des cas, les symptômes apparaissent avant l'âge de 20 ans. Dans la plupart des cas, elle est transmise par le père et le tableau clinique est caractérisé par une lenteur des mouvements, une rigidité, des troubles cognitifs sévères et souvent par une épilepsie.
  • Tardif ou sénile , dans 10 à 15% des cas, les symptômes apparaissent après 60 ans. Généralement, il est transmis par la mère, le cours évolutif est plus lent avec des symptômes principalement chorés et avec peu d'altération du fonctionnement cognitif.

Dès l'apparition des premiers symptômes, la détérioration est progressive, réduisant l'espérance de vie du patient de 10 à 20 ans.

Cause génétique: l'altération de la structure cognitive

L'altération génétique à l'origine de la maladie de Huntington se situe sur le bras court du chromosome 4 . Cette mutation provoque une série de changements dans le structure du striatum et dans le cortex cérébral .

L'évolution de la maladie s'accompagne d'une atrophie marquée des noyaux caudés bilatéraux et du putamen, ainsi que d'une atrophie de la loup frontal et temporel.



Il y a aussi une altération des systèmes de neurotransmission , une densité plus faible des récepteurs de la dopamine et une perte abondante d'afférents glutamatergiques à partir de néocorteccia .

Le striatum est situé dans le cerveau antérieur et est la principale voie d'accès à l'information aux ganglions de base, qui participent aux fonctions motrices et non motrices. Les altérations provoquées dans ces structures ou le résultat de leur dégénérescence sont les causes de la triade symptomatologique caractéristique de la MH.

Maladie de Huntington: la triade symptomatologique

Troubles moteurs

Ce sont les symptômes les plus connus de cette pathologie. Au début, ils se manifestent par de petits tics et progressivement il y a une augmentation des mouvements chorés qui s'étendent à la tête, au cou et aux extrémités, au point de causer de graves limitations à la personne.

La démarche devient de plus en plus instable jusqu'à ce qu'elle perde totalement sa mobilité.

La langue est également affectée et avec le temps la communication devient difficile; il augmente également le risque d'étouffement en avalant. D'autres altérations sont la rigidité, la lenteur et l'incapacité à effectuer des mouvements volontaires, en particulier complexes, la dystonie et les troubles des mouvements oculaires.

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Troubles cognitifs

Dans les premières années de la maladie, les déficits cognitifs les plus caractéristiques concernent la mémoire et l'apprentissage . Les premiers sont liés à des problèmes de recherche d'informations plutôt qu'à des problèmes de consolidation. La reconnaissance est plutôt préservée.

Les perturbations de la mémoire spatiale et à long terme sont assez fréquentes, bien qu'elles ne montrent pas de détérioration progressive grave.

Une altération de la mémoire procédurale se produit , ce qui peut amener les patients à oublier comment appliquer des comportements appris et automatisés. L'attention est également altérée, ce qui entraîne des difficultés à aborder et maintenir la concentration.

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D'autres altérations sont: des déficits de fluidité verbale, une vitesse réduite du traitement cognitif, des altérations visuo-spatiales et mineures fonctions executives .

Troubles du comportement

Ils peuvent se manifester des années avant les premiers signes moteurs. Aux stades pré-diagnostiques, changements fréquents de personnalité, irritabilité, envie et désinhibition.

Ils se manifestent troubles psychiques pour 35 à 75% des patients . Certains des troubles sont: dépression, irritabilité, agitation et anxiété, apathie et manque d'initiative, changements affectifs, agressivité, faux souvenirs et hallucinations, insomnie et idées suicidaires.

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Maladie de Huntington: traitement et qualité de vie

À l'heure actuelle, aucun traitement ne peut arrêter ou inverser l'évolution de la maladie de Huntington. Les interventions visent principalement le traitement symptomatique et compensatoire des altérations motrices, cognitives, émotionnelles et comportementales. L'objectif est d'augmenter au maximum la capacité fonctionnelle du patient et, par conséquent, d'améliorer sa qualité de vie.

Les symptômes moteurs sont traités au moyen de pharmacothérapies et de physiothérapie. Altérations comportementales et émotionnelles par l'association de traitements pharmacologiques et de rééducation neuropsychologique.

Enfin, le conseil génétique est un excellent outil pour faire face à cette maladie , car il offre un diagnostic présymptomatique pour les personnes à risque de MH en raison d'antécédents familiaux. De cette manière, il est possible de commencer un traitement précoce et de préparer émotionnellement le sujet à la maladie.

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Bibliographie
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  • Kolb, B. et Whishaw, I. (2006). Neuropsychologie humaine. Madrid: Panamericana.