Mémoire de travail: l'entrepôt qui ne dort jamais

Mémoire de travail: l'entrepôt qui ne dort jamais

Nous utilisons la mémoire de travail dans chaque activité ou tâche quotidienne. Lorsque nous vérifions la facture au supermarché, lorsque nous prenons des notes, lorsque nous essayons de calculer un pourcentage ou lorsque nous avons une conversation, nous utilisons notre mémoire de travail. Le résultat de tous ces processus est donc directement lié à son fonctionnement.

La mémoire de travail, également appelée mémoire opérationnelle, est un type de mémoire à court terme qui s'occupe du stockage et de la manipulation temporaire des informations. Une mémoire qui stocke certaines informations dans notre concentration attentionnelle, tout en effectuant des tâches cognitives complexes avec elles.



Pour utiliser une métaphore, on pourrait dire que dans notre salle d'opération mentale, la mémoire de travail est à la fois le brancard qui soutient le patient et le chirurgien qui fonctionne. Le résultat dépend logiquement de la manière dont il réalise ces deux processus simultanés.



Quelles sont les principales caractéristiques de la mémoire de travail?

Les principales caractéristiques de la mémoire de travail sont les suivantes:

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  • Il a une capacité limitée (7 ± 2 éléments).
  • Il est actif: il manipule et transforme les informations.
  • Il met constamment à jour son contenu.
  • Il est intimement lié à la mémoire à long terme. Il peut fonctionner avec des contenus stockés dans ce type de mémoire et, en même temps, avec ceux trouvés dans la mémoire à court terme.
Femme prenant des notes et utilisant la mémoire de travail

Importance de la mémoire de travail

Avez-vous déjà essayé de répéter le même numéro de téléphone à haute voix pour le saisir 10 secondes plus tard sans pouvoir vous en souvenir? C'est le cas lorsque nous nous rendons compte de l'importance de la mémoire de travail pour notre vie quotidienne et des avantages que nous pouvons tirer de l'entraînement et du «maintien en forme».

Par exemple, est crucial dans le processus de prise les décisions et pour le bon fonctionnement des fonctions exécutives , en particulier lorsqu'il y a une forte demande d'attention et de planification des actions. Son implication dans la compréhension du langage oral et écrit est due au fait qu'il permet de garder chaque mot actif, de le reconnaître, de l'analyser au niveau sémantique, de le comparer avec d'autres mots et de le combiner avec des informations stockées dans d'autres types de mémoire ou avec ce qui il arrive à ce moment par les sens.

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La mémoire de travail est le moteur de la cognition . En tant que tel, il est essentiel dans les tâches cognitives, telles que celles liées au calcul, au raisonnement purement logique et au contrôle perceptif et moteur. Elle intervient également en relation avec des apprentissages très différents, comme l'apprentissage de la lecture ou des notions mathématiques. Une personne qui a une lésion cérébrale associée à des problèmes de mémoire peut ne pas être en mesure de définir un mot ou de décider si deux mots ont une rime phonétique.

Mémoire courte et de travail: est-ce la même chose?

La mémoire à court terme vous permet de conserver une quantité limitée d'informations pendant une courte période de temps . Il est considéré comme un 'entrepôt passif', limité en termes de capacité et de durée. De son côté, la mémoire de travail permet de mettre en place des processus cognitifs conscients qui nécessitent mise en garde , revoir, manipuler, organiser et établir des liens avec la mémoire à long terme.

Malgré cette apparente différence conceptuelle, il y a actuellement un débat sur la coïncidence de ces deux formes d'intelligence. D'une part, de nombreux scientifiques estiment que ces deux entrepôts sont ou forment un seul système de stockage temporaire, ce qui nous permet de travailler avec des informations pour résoudre ou effectuer des tâches cognitives complexes.

A l'opposé, d'autres auteurs affirment que les deux systèmes sont différents et les fonctions qui leur sont liées bien distinctes. Selon eux, la mémoire à court terme n'implique que le stockage, tandis que celle de travail traitement également: stockage et manutention.

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Comment ça marche: le modèle multicomponentiel

Afin d'expliquer son fonctionnement, Baddeley et Hitch ont développé un modèle innovant proposant le division de la mémoire de travail en 4 sous-systèmes ou composants spécialisés :

  • Exécutif central : est responsable de la supervision, du contrôle et de la coordination du reste des systèmes. Il n'est pas impliqué dans les tâches de stockage. Il est considéré comme un système d'attention de supervision qui vous permet de changer le centre d'attention (attention sélectif ).
  • Boucle fonologico : permet d'acquérir le vocabulaire . Il est essentiel dans le développement d'autres compétences intellectuelles. À son tour, il est divisé en deux systèmes: l'entrepôt phonologique passif, qui préserve l'information verbale; et celle de la répétition articulatoire, qui «rafraîchit» et préserve l'information.
  • Cahier visuel-spatial: il nous permet de percevoir des objets, d'atteindre une destination ou de jouer aux échecs. Il est également divisé en deux systèmes: un entrepôt actif pour la conservation des stimuli visuels et un passif, qui remplissent les mêmes fonctions que les composants de la boucle phonologique.
  • Tampon épisodique: il permet de relier les informations de la boucle phonologique et du cahier visuel-spatial, ainsi que les représentations de la mémoire à long terme.

Structures neuro-anatomiques impliquées dans la mémoire de travail

La mémoire de travail ne se trouve pas dans une partie exclusive du cerveau , mais il nécessite l'activation d'un circuit spécifique de neurones. Il est mis en mouvement en activant le cortex préfrontal, une zone cérébrale impliquée dans la planification de comportements complexes, dans les processus de prise de décision et dans l'adaptation des comportements sociaux à différentes situations.

Pièce de puzzle dans le cerveau

Suite à cette activation, son fonctionnement dépend alors de l'interaction entre le cortex préfrontal et différentes zones du cortex postérieur, le lobe temporal et occipital.

  • Le lobe temporal permet de stocker et de manipuler des informations verbales à court terme (activité de la boucle phonologique).
  • Le lobe occipital traite les informations visuelles (activité de cahier visuel-spatial).

La mémoire de travail est finalement une mémoire temporaire active. Grâce à lui et à sa puissance, on peut faire attention, comprendre le Langue , lire, effectuer des calculs mathématiques, apprendre ou raisonner. Fascinant, non?

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