Mission, un exemple de construction de caractère

Avec un casting exceptionnel, de Robert De Niro à Jeremy Irons, le film 'Mission' a remporté la Palme d'Or à Cannes. Un classique à redécouvrir.

Mission, un exemple de construction de caractère

Le long métrage réalisé par Roland Joffé en 1986, Mission , a bénéficié d'une large reconnaissance de la part des critiques et des téléspectateurs . Pas étonnant: de la bande originale de 'notre' Ennio Morricone aux superbes interprétations de Jeremy Irons, Ray McAnally ou, surtout, Robert de Niro. Sans parler des costumes ou de la photographie, qui peuvent même remporter l'Oscar.



Mais le charme de ce film dépasse les jugements purement cinématographiques, réussissant à dessiner, avec excellence, l'une des étapes les plus sombres de l'histoire de l'humanité. La «conquête» des Amériques par les Espagnols.



Les deux principaux théâtres qui forment l'arrière-plan de l'intrigue sont la forêt et les missions jésuites en Amérique latine (également appelées «réductions»). L'histoire est présentée avec une grande fidélité, à la fois architecturale et sociale. Parmi les différentes scènes de Mission l'organisation communautaire de ces réductions et les grandes contradictions entre violence et foi, entre conquête et soumission, entre invasion et communication, dont les seules victimes sont les pauvres tribus locales, celles des Guaranì, se distingue.

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La réduction jésuite de Mission

La position frontalière occupée par ces communautés, ainsi que l'expansion des empires coloniaux espagnol et portugais, est le déclencheur du conflit dans le film . Il est fait référence ouvertement à Traité de Madrid de 1750 entre les deux puissances, ce qui sanctionne le changement de domination de ces territoires et la disparition des réductions. Dans le cadre du conflit politique, d'autres éléments historiques sont mis en évidence, comme les références au marquis de Pombal ou aux socialistes utopistes français, qui émergent grâce aux dialogues que Joffé met dans la bouche de ses protagonistes.

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Les lois des Indes espagnoles prennent également leur place dans le complot, combinées dans ce cas aux violations déplorables parfois commises par les autorités coloniales espagnoles. L'enlèvement d'esclaves indigènes, qui étaient légalement sujets de la couronne hispanique et ne pouvaient pas être soumis à la servitude, est une réalité qui apparaît dans de nombreux cas. L'éloignement du contrôle étatique des colonies a inévitablement facilité les abus de certains fonctionnaires, gouverneurs ou entrepreneurs avides.



De Niro dans le film Mission

Missionnaires et indigènes

Mais le succès du film ne repose pas sur ces éléments ou sur l'excellente reconstitution des célébrations et des coutumes de la société métisse de la capitale coloniale. L'intrigue progresse avec ses personnages, effectivement construits et fonctionnant parfaitement comme des archétypes des hommes de leur temps . En même temps, ils incarnent des qualités et des émotions intemporelles qui se connectent facilement avec le spectateur.

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Parmi tous les personnages, il faut en souligner deux: le Père Gabriel (joué par Jeremy Irons) et Rodrigo Mendoza (Robert de Niro), qui façonnent le contraste recherché par le réalisateur. L'approche du passé historique peut générer comprendre les problèmes envers ses protagonistes. Le risque est de tomber dans l'erreur d'analyser leurs comportements et leurs motivations à partir de notre vision actuelle et moderne, en oubliant cette barrière temporelle qui les sépare inévitablement de nous.

La beauté de Mission réside dans le fait que, dans une reconstruction historique précise et soignée, elle révèle les contrastes de l'homme, ancestraux, habituels, du bien et du mal. Et il le fait à travers les visages de deux des plus grands acteurs du cinéma hollywoodien.

Gabriel et Rodrigo, les deux faces d'une même médaille

Peut-être encore plus difficile à comprendre de nos jours est-il la réaction des protagonistes à un premier contact avec des cultures et des populations de l'autre côté de l'océan , si différent de tout ce qui est connu. Malgré tous les changements sociaux, la matière première reste constante: et on parle de l'esprit humain.

psychologie de la personnalité et des différences individuelles

L'approche de Joffé aux deux personnages archétypaux de Mission c'est magistral, les deux trouvent leur définition complète dès le premier contact avec les Guaranì. Cet élément de l'intrigue est précisément crucial pour construire toutes les personnalités du film.

L'homme de Dieu

La manière dont le Père Gabriel attire l'attention des indigènes est étonnante. Le moine tente de les conquérir en utilisant un langage universel, celui de la musique, en jouant d'un simple instrument à vent .

La beauté et les mélodies émises par son hautbois établissent une communication entre ceux qui ne peuvent pas utiliser le même langage ou les mêmes gestes. Même la réponse instinctivement violente des guerriers Guaranì inconnus s'arrête et est annulée par cette 'astuce' qui nous présente Gabriel dans toute sa compassion.

Toute l'intrigue sera marquée par cet amour et désir de connexion avec ce qui est différent, ce qui génère un sentiment positif mutuel. En effet, c'était l'un des visages que de nombreux Européens ont montré aux populations amérindiennes.

Comme le Père Gabriel, de nombreux religieux sont arrivés en Amérique avec l'intention d'enseigner à leurs habitants ce qui, pour eux, était le plus précieux . Les composantes aventureuses et potentiellement mortelles de ces missions peuvent nous choquer aujourd'hui, mais elles ont du sens quand nous pensons à combien il était important pour ces hommes de Dieu de pouvoir transmettre son message, sa parole.

Jeremy Irons dans le film Mission

Le guerrier dans Mission

Le premier contact de Rodrigo avec les Guaranì n'a rien à voir avec celui qui vient d'être mentionné. Le guerrier fait appel à un autre langage universel et utilise un outil différent, à cette occasion plein de tensions.

La violence de son arquebuse effraie les indigènes qui comprennent que c'est une arme invincible , bien plus puissants que leurs arcs. Cette même violence marquera la perdition du personnage, la réponse compatissante de Gabriel et la rédemption des Guaranì.

À long terme, la cupidité sera remplacée par désespoir comme moteur d'une nouvelle confrontation militaire. Les conflits armés étaient une constante à l'époque, et même les jésuites s'engageaient parfois dans des guerres défensives. Profitant d'un délicieux clin d'œil musical, en finale de Mission , Joffé montre (et célèbre) la victoire immortelle d'hommes comme le Père Gabriel.

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Bibliographie
  • Sanchez Marcos et Fernando (1993) Lecture historique de La Mission (1986) par Roland Joffé, UB
  • Castro González, Alvaro (2015) Les réductions jésuites du Paraguay: le traité de Madrid de 1750 , MUVI.
  • Wolfe, Alice et Coakley, Virginie (2004) La mission: une analyse théologique , http://people.bu.edu/wwildman/courses/theo1/projects/2004_wolfe_alice_and_coakley_virginia.pdf