Neurobiologie de l'alcoolisme

Selon l'OMS, l'alcoolisme affecte 140 millions de personnes dans le monde et est la cinquième cause de décès prématuré.

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Tout comme il existe une structure neuroanatomique et neuro-fonctionnelle qui explique le comportement humain, il y a aussi une neurobiologie de l'alcoolisme . Voyons ce qui se passe dans le cerveau d'une personne alcoolique.



L'alcool est la drogue légale la plus utilisée. Capable de générer une dépendance physique et psychologique, elle entraîne un lourd fardeau social et économique pour la communauté. Selon l'OMS, l'alcoolisme affecte 140 millions de personnes dans le monde et est la cinquième cause de décès prématuré.



Il existe un grand nombre de pathologies liées à la consommation d'alcool, de la tuberculose au VIH et aux infections. Eh bien, que se passe-t-il dans notre cerveau après avoir pris de l'alcool, surtout quand il y a un problème de dépendance à cette substance? Voyons ce que la neurobiologie de l'alcoolisme en dit.

La neurobiologie de l'alcoolisme: étiologie

L'étiopathogenèse de l'alcoolisme implique une interaction complexe entre les facteurs biologiques, psychologiques, sociaux et environnementaux.



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Les facteurs génériques ou héréditaires sont les prédicteurs les plus fiables dans l'établissement d'un comportement dépendance . La prédisposition congénitale peut expliquer jusqu'à 60% des cas d'alcoolisme.

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D'un point de vue biochimique, le risque de souffrir de dépendance à l'alcool est lié à certaines variations des gènes codant pour les protéines de deux enzymes spécifiques: la alcool déshydrogénase et l'aldéhyde déshydrogénase.



En plus de l'origine héréditaire possible, cependant, d'autres causes neurobiologiques sont émises. Parmi ceux-ci, le réduction de l'activité de l'enzyme MAO-A (mono-amino oxydase de type A); c'est la même réaction que certaines personnes éprouvent après un événement traumatique.

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De faibles niveaux de MAO-A ont été corrélés à l'augmentation du comportement antisocial, qui à son tour est un facteur de risque d'alcoolisme.

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Bien sûr, il existe d'autres explications sur l'étiologie de l'alcoolisme, de type plus comportemental. Celles-ci font référence aux expériences d'apprentissage et aux traits de personnalité. En pratique, l'essence ne change pas mais seulement l'approche.

Hormones et neurotransmetteurs dans la neurobiologie de l'alcoolisme

Il a été démontré, directement et indirectement, que l'alcool est capable d'interagir avec un large éventail de neurotransmetteurs du système nerveux . Cette interaction se produit en raison de la nature liposoluble de l'éthanol, qui lui permet de traverser la barrière hémato-encéphalique (BEE) et ainsi d'atteindre le cerveau.

Les neurotransmetteurs et hormones susceptibles d'interagir avec l'alcool éthylique sont les suivants:

  • DE FACE
  • glutamate
  • opioïdes endogènes
  • dopamine
  • adrénaline et noradrénaline
  • aceticolina
  • sérotonine
  • cannabinoïdes
  • facteur de libération de corticotropine (CFR)
  • neuropeptide Y

La dépendance à l'alcool se caractérise par un déficit de la régulation physiologique des systèmes endogènes de motivation et de récompense. La responsabilité de différentes structures cérébrales sur ces systèmes qui ont un impact sur le comportement humain est émise. Parmi ceux-ci, nous mentionnons, par exemple, le système limbique, l'amygdale, l'hippocampe, le noyau caudé, le noyau accumbens et le lobe frontal.

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Un dysfonctionnement de ces systèmes pourrait être à l'origine de phénomènes liés à l'alcoolisme comme la dépendance à l'éthyle, intoxication alcoolique ou syndrome de sevrage.

Les effets de l'alcoolisme

La consommation d'alcool produit un effet désinhibiteur et dépresseur sur le système nerveux central . Le premier est caractérisé par le blocage et l'altération des structures et processus cérébraux liés, par exemple, à la pensée, à la réflexion ou aux valeurs éthiques. De plus, il stimule l'impulsivité et améliore de manière incontrôlable certaines émotions.

Par conséquent, certaines fonctions cognitives d'importance considérable sont affectées de manière plus ou moins permanente . Ceux-ci incluent le fonctions executives des lobes frontaux, de la mémoire, des habiletés visuospatiales, du contrôle moteur et oculomoteur.

L'implication des fonctions exécutives dans la consommation d'alcool se manifeste généralement par l'impulsivité, la matité affective, un manque de jugement, une concentration réduite, une désinhibition et une perte de motivation.

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L'effet désinhibiteur de l'alcool se traduit également par un effet de renforcement motivant et secondaire; c'est parce que cela nous permet d'adopter des modèles de rôle que, dans un état de sobriété, nous ne suivrions pas. L'alcool peut donc procurer un sentiment transitoire de liberté, d'empathie et d'intensification des émotions.

Une consommation d'alcool substantielle et continue est généralement requise au fil du temps avant que le cerveau n'adopte un comportement addictif.

La large ligne, le développement de l'alcoolisme peut s'expliquer par les effets de renforcement positif que l'alcool produit dans le cerveau . La consommation d'éthyle active le système de récompense et génère des sensations agréables qui amènent notre cerveau à désirer plus de consommation plus tard.

Lutter contre l'alcoolisme est possible

Pour lutter contre l'alcoolisme, nous disposons de diverses ressources et soutiens offerts par la santé . Se confier au médecin est la première étape pour démarrer un processus de désintoxication alcoolique.

Comme nous l'avons vu, la neurobiologie de l'alcoolisme explique comment et pourquoi un comportement d'abus d'alcool se développe. Le pourquoi pourrait être un écheveau compliqué à démêler mais en tout cas, nous devons garder l'espoir que les nombreuses approches existantes seront d'une grande aide.

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Bibliographie
  • Herrero Carcedo, C. (2018). Alcoolisme et épigénétique . Publication indépendante.
  • Rey-Buitrago, M. (2915). Génétique moléculaire de l'alcoolisme. Journal de la Faculté de médecine de l'Université nationale de Colombie, 63, 483-94.