Noyau suprachiasmatique et cycle veille-sommeil

Le noyau suprachiasmatique est pour les neuroscientifiques le «maître horloger» de notre organisme. Grâce à lui, nos rythmes circadiens sont régulés. Toute modification de cette zone entraîne une insomnie et une perte de mémoire.

Noyau suprachiasmatique et cycle veille-sommeil

Le noyau suprachiasmatique est situé dans la région de l'hypothalamus antérieur et contient environ 20000 neurones . Sa fonction est fascinante et indispensable: elle est pratiquement notre horloge interne et régule le cycle veille-sommeil. Grâce aux stimuli reçus par la rétine, il nous permet d'être plus ou moins actifs selon l'heure de la journée.



Les gens, comme les animaux, sont sensibles aux changements qui se produisent dans l'environnement. La Terre et sa rotation établissent ces modèles de lumière et de température qui affectent nos niveaux d'activation. Tout cela facilite notre adaptation. Notre métabolisme est, dans un certain sens, intimement lié à la nature (même si cela peut parfois sembler le contraire).



Ces rythmes circadiens sont médiatisés, à leur tour, par les zones les plus intéressantes de notre cerveau . Des régions comme la noyau suprachiasmatique ce sont de véritables régulateurs, des centres de contrôle capables de favoriser la coordination neuronale et donc de gérer des aspects tels que le repos, l'énergie, la température corporelle ou la faim.

«Regardez dans le au fond de la nature et alors vous comprendrez tout mieux. '



-Albert Einstein-

Noyau suprachiasmatique

Noyau suprachiasmatique: position et fonctions

En réalité, il n'y a pas de noyau suprachiasmatique unique. Le corps humain en a deux, un par hémisphère cérébral et très proche de l'hypothalamus . Ils sont situés juste au-dessus du chiasme optique pour pouvoir recevoir les signaux détectés par la rétine et réguler un grand nombre de processus biologiques.

En revanche, certaines études, comme celle publiée dans la revue Frontières en neurosciences par le Dr Joseph L. Bendot, ils définissent le noyau suprachiasmatique comme un véritable horloger du cerveau. On sait que cette structure cérébrale favorise des processus importants tels que la mémoire et l'apprentissage. Profiter d'un repos adéquat et réparateur est essentiel pour notre cerveau et chacun de ses processus.



l'enfant en pyjama rayé

Tout dysfonctionnement du système circadien est donc lié à des maladies allant des troubles du sommeil à la perte de mémoire (particulièrement sévère chez les personnes âgées).

Comment fonctionne le noyau suprachiasmatique?

Le fonctionnement du noyau suprachiasmatique est complexe. Les processus biochimiques mis en place sont précis et compliqués. Cependant, il est plus facile de le comprendre développement si nous les divisons en phases:

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  1. Le noyau suprachiasmatique reçoit des informations sur la lumière ambiante à travers la rétine.
  2. La rétine ne possède pas seulement des photorécepteurs pour distinguer les formes et les couleurs. Il contient des cellules ganglionnaires riches en une protéine appelée mélanopsine.
  3. Cette protéine et ses cellules transmettent des informations directement au noyau suprachiasmatique.
  4. Après avoir analysé les informations, le noyau enverra un signal au ganglion cervical supérieur pour que la glande pinéale (ou épiphyse) active ou inhibe la production de mélatonine .
  5. S'il fait nuit et qu'il n'y a plus le stimulus de la lumière du soleil, la sécrétion de mélatonine augmentera pour réduire le niveau d'activation et favoriser le sommeil .
Oeil ouvert avec des couleurs de

Le noyau suprachiasmatique coordonne toutes les horloges internes

Cela fait quelques décennies que les scientifiques ont approfondi leurs connaissances sur le noyau suprachiasmatique grâce au moucheron Drosophile . Cet insecte a permis à l'humanité d'obtenir des informations précieuses sur les principes fondamentaux de la biologie et de la génétique.

Aujourd'hui nous savons que le noyau suprachiasmatique nous aide à maintenir notre horloge biologique grâce à la synchronisation des différentes horloges circadiennes internes . Notre corps et notre cerveau ont des centaines de mécanismes qui régulent des processus infinis et comportements .

Le noyau suprachiasmatique traite par exemple de la gestion:

  • La sensation d'appétit.
  • Les processus digestifs.
  • Favorise l'hibernation chez les animaux.
  • Régule la température corporelle.
  • Il équilibre également la production d'hormones, telles que les hormones de croissance.
  • Encourage le cerveau et le corps à effectuer des tâches d'entretien et de restauration. Il fait cela pendant la phase Rem .
Femme dort suspendu dans les airs

Altérations du noyau suprachiasmatique

Le fonctionnement du noyau suprachiasmatique peut être modifié par de nombreux facteurs. Beaucoup d'entre eux découlent de nos habitudes de vie:

  • Passez des nuits entières devant des appareils électroniques.
  • Horaires chargés (déjeuner, dîner, sommeil ...).
  • Décalage horaire.
  • Vivre dans des villes à haut degré de pollution.

De plus, il a une relation directe avec l'hypophyse et la production de mélatonine. Comme on peut l'imaginer, il est normal qu'au fur et à mesure nous vieillissons les niveaux de cette hormone diminuent. Tout cela entraîne des troubles du sommeil, de la fatigue, des pertes de mémoire, de l'épuisement, une sensation de fatigue, etc.

De même, on a également vu que les maladies neurodégénératives, comme la maladie d'Alzheimer, conduisent à une perte progressive des neurones qui composent le noyau suprachiasmatique.

L'idéal serait de commencer à suivre un programme à horaires fixes et sans trop de variations, en régulant notamment l'exposition à la lumière bleue des dispositifs technologiques courants.

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Le noyau accumbens est inconnu de la plupart et reste une source de nombreuses questions pour le monde des neurosciences.


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