Paracelse, alchimiste et rêveur

L'importance historique de Paracelse est si grande qu'un astéroïde et un cratère lunaire portent son nom. Sa vie et son œuvre ont inspiré de grands poètes tels que Goethe et Borges. Il est également considéré comme le père de la toxicologie moderne.

Paracelse, alchimiste et rêveur

Connu sous le nom de Paracelse, son vrai nom était Theophrastus Phillippus Aureolus Bombastus von Hohenheim . Il était l'une des figures les plus intéressantes de l'histoire de la médecine et de la science en général. Considéré par certains comme un visionnaire fou, il était sans aucun doute un grand créateur.



L'ambition intellectuelle était ce qui distinguait Paracelse. Il était un ardent chercheur de la pierre philosophale, une substance inconnue qui lui permettrait de transformer le plomb en or. Et de la même manière, il s'est consacré à la recherche de l'élixir de la jeunesse éternelle, travaillant dur à cet égard.



'Ce qui est forgé avec le feu est l'alchimie, que ce soit dans un four ou dans la cuisine.'

-Paracelse-



Grâce à ses aventures fantastiques, Paracelse est devenu un chercheur extraordinaire. Il est considéré comme le père de la toxicologie et de la pharmacologie. Une sorte d'hybride entre magicien et scientifique . Et tout comme il était un innovateur, il était aussi un ardent défenseur de ses croyances mythiques et mystiques.

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Les débuts d'un génie

Paracelse est né en 1493, dans une région proche de l'actuelle Zurich (Suisse) . Plusieurs membres de sa famille étaient médecins, dont son père, ce qui a fortement influencé son intérêt pour la discipline.

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Pendant la jeunesse a travaillé comme analyste dans les mines. Cela lui garantit une solide connaissance des minéraux, qui s'avérera plus tard décisive dans son travail. À l'âge de 16 ans, il s'inscrit à l'Université de Bâle et obtient plus tard un doctorat de recherche de l'Université de Ferrare.

Bien que lié à la vie académique, Paracelse était convaincu que la médecine ne pouvait pas être enseignée dans une institution. Il était également très critique, dès le début, de la médecine officielle de l'époque . Il a questionné Hippocrate , Avicenne et Galen. Cela a généré une certaine appréhension de lui de la part de ses collègues.

Paracelse, un expérimentateur

Très bientôt, Paracelse a choisi d'expérimenter seul et d'établir une relation directe avec les malades . Cela lui a donné une mauvaise réputation parmi les médecins. Son apparence physique a également été quelque peu critiquée, car courte, chauve et obèse . Peut-être aussi pour cette raison, ce génie a toujours préféré la compagnie des plus nécessiteux.

Les expériences et les méthodes innovantes qu'il a commencé à appliquer avec succès ont donné naissance à des mythes et des légendes autour de sa figure. On a dit qu'il avait fait un pacte avec le diable. Il était également connu sous le nom de 'médecin maudit'. Il était accusé de magie et de sorcellerie, mais était en fait un homme qui croyait profondément en Dieu.

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Des tensions avec des collègues et d'autres autorités l'ont amené à devenir un vagabond . En arrivant dans un endroit, il ne lui a pas fallu longtemps pour provoquer des conflits. Et puis recommencez. Mais, parallèlement à la mauvaise réputation, les nouvelles de son efficacité en tant que médecin ont également voyagé.

Alchimie et chimie

Paracelse utilisait des minéraux et des composés chimiques pour soigner des maladies alors que ce n'était pas encore en vogue . Cela lui a permis de soigner des patients incurables pour l'époque. Il est prouvé qu'il a traité avec succès des cas d'épilepsie, de lèpre et de goutte. Il a été le premier médecin à décrire la syphilis et à proposer un traitement à base de mercure.

Ce grand chercheur a également été l'inventeur du laudanum, l'un des premiers analgésiques chimiques connus. Il a également étudié les poisons en détail et a formulé la maxime qui est restée jusqu'à aujourd'hui: «c'est la dose qui fait le poison».

Contrairement à ses contemporains, Paracelse était un médecin très proche et attentif de ses patients. Il croyait également que son connaissance devrait être dans le domaine public. Pour cette raison, il a fait des discours à la communauté, expliquant sa science dans un langage simple.

Flacon de laudanum

Paracelse: une nouvelle approche de la médecine

Paracelse a déclaré que la médecine avait quatre piliers principaux: la philosophie, l'astronomie, l'alchimie et vertu . Il pensait que les plantes et les minéraux ne guérissaient pas d'eux-mêmes, mais qu'ils avaient besoin de bonté et d'inspiration divine pour être vraiment efficaces.

Contrairement aux médecins de l'époque, il était convaincu de l'efficacité des interventions chirurgicales. À cette époque, ce service était effectué par des barbiers et uniquement dans des circonstances très spécifiques. De nombreux médecins, des siècles plus tard, se sont inspirés de leurs méthodes.

Tous n'étaient pas ses ennemis. Parmi ses admirateurs, il n'avait pas moins de Erasmus de Rotterdam , dont il était médecin et ami personnel . Un prince allemand lui offrit sa protection. Il est mort à l'âge de 47 ans, tué par des délinquants qui ont tenté de le voler. Mais ils sont arrivés trop tard: il avait déjà donné tous ses biens aux pauvres.

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Bibliographie
  • Santos, S. E. (2003). Paracelse le médecin, Parecelse l'alchimiste. Dans Annals of the Royal Spanish Society of Chemistry (No. 4, pp. 53-61). Société royale espagnole de chimie.