Système limbique: qu'est-ce que c'est et comment ça marche?

Système limbique: cos

Le cerveau est la structure la plus fascinante de notre corps . À tel point que, bien qu'elle soit l'une des parties du corps les plus étudiées, il reste encore beaucoup à découvrir sur son fonctionnement. Malgré cela, nous savons qu'il existe en son sein plusieurs systèmes spécialisés dans différents mécanismes. L'un des systèmes les plus importants est le fameux système limbique.

La première fois qu'on a parlé du système limbique, même si de manière moins conceptuelle et plus primitive que ce que l'on connaît aujourd'hui, c'était parce que Paul Broca il a donné un nom à une zone située près de la glande pinéale, ou dans les limbes ou la frontière, la zone du «grand lobe limbique». D'où son nom, car il est situé dans les limbes ou à la frontière d'autres structures déjà connues à cette époque.



Cependant, le système limbique, tel que nous le connaissons aujourd'hui, a été conceptualisé par le physiologiste MacLean en 1949 . Il élargit le concept principal de ce système initié par Papez en 1939, en lui donnant son nom actuel. MacLean a décidé d'augmenter le nombre de structures à partir desquelles il était composé parce qu'il considérait que dans notre évolution, le cortex cérébral avait été aussi important que le développement du cerveau émotionnel.



Pour ça, le système limbique est connu sous le nom de cerveau émotionnel . Cependant, ce terme est-il vraiment correct? Quels sont les composants actuels du système Limbic? Est-ce que son fonctionnement est vraiment si important? En poursuivant votre lecture, vous trouverez les réponses à ces questions!

Quelles sont les principales structures du système limbique?

Le système limbique est composé d'une multitude de structures cérébrales interconnectées. Cela rend très difficile de déterminer précisément de quelles structures il est formé et le travail concret de chacune d'elles. Bien que les études menées suggèrent qu'avec un plus grand soutien des chercheurs, les structures qui composent le système limbique et leurs fonctions sont les suivantes :



Hypothalamus

Il est situé à la base du cerveau, sous le thalamus . Du point de vue physique il est situé dans les deux parties de la partie ventrale du troisième ventricule, ou autrement dit, vers le centre et à l'intérieur de notre cerveau . Il s'agit d'une petite structure cérébrale, cependant, elle est composée de nombreux noyaux et fibres essentiels à notre survie, car ils prennent soin du système nerveux autonome et du système endocrinien. Aussi, il organise les comportements les plus importants liés à la survie de l'espèce: combat, alimentation, évasion et reproduction .

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L'une des structures les plus importantes de l'hypothalamus, en ce qui concerne le fonctionnement du système limbique, sont les corps mammillaires . Les corps mammillaires sont une profusion de l'arrière du cerveau dans la partie postérieure extrême de l'hypothalamus. Ils contiennent divers noyaux hypothalamiques importants et sont chargés de recevoir les impulsions produites par l'amygdale et l'hippocampe, et de rediriger ces impulsions vers le thalamus. Cela les transforme en un moyen important de recevoir et de transmettre des informations.



Ippocampo

C'est une structure du cerveau antérieur, située dans le lobe temporal, qui a la forme caractéristique d'un 'hippocampe' . C'est l'une des régions les plus ancestrales du cerveau humain et pour cette raison c'est la principale structure liée à l'hypothalamus dans la régulation des processus de base pour notre survie.

L'hippocampe est si important que sans lui nous ne pourrions pas avoir d'identité, car c'est une zone essentielle pour le fonctionnement de notre mémoire . En particulier de mémoire distante , celui qui nous donne les souvenirs de tout ce qui s'est passé dans le passé et, par conséquent, configure notre personnalité, modelée sur la base d'expériences. En outre, l'hippocampe est une structure très importante également dans les processus d'apprentissage.

Quant au système limbique, l'hippocampe est le principal responsable de la mémoire émotionnelle. Cela signifie que chaque événement que nous avons vécu, essayé et vécu est filtré par l'hippocampe qui, avec l'hypothalamus, nous permet de nous souvenir non seulement des expériences, mais aussi de ce que nous nous sentons associé à elles.

Amigdala

L’ amigdala , ou corps amygdaloïde, est situé dans le ventricule latéral du lobe temporal, pratiquement à l'intérieur du lobe temporal frontal. Cela signifie qu'il fait partie du soi-disant cerveau profond, celui où se détachent les émotions de base ou l'instinct de survie. Il est composé de trois noyaux principaux: les noyaux basolatéraux, les noyaux centraux et les noyaux corticomédiaux.

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Sa fonction principale est d'intégrer les émotions avec les schémas de réponse correspondants au niveau physiologique et comportemental . Ses connexions produisent non seulement une réalité émotionnelle, mais suivant son lien étroit avec le lobe frontal, il permet l'inhibition des comportements, participant à l'enlèvement émotionnel bien connu ou 'Amiygdala Hijack'.

Au sein du système limbique, l'amygdale gère non seulement nos émotions, elle est également associée à l'hippocampe, générant des souvenirs émotionnels. Pourtant, ce n'est pas tout, avec l'hypothalamus, il imprègne nos processus de base d'une couleur émotionnelle, associant anxiété ou émotions négatives à la nutrition, au sommeil et aux comportements sexuels.

Fornice ou Frigono

Il s'agit d'un faisceau de fibres nerveuses en forme d'arc qui relie l'hippocampe à d'autres régions du cerveau. Le fornix est responsable du fonctionnement du système limbique, de sa connexion avec les corps mamillaires et avec l'hippocampe. En effet, cet arc est le principal chargé de transmettre les informations entre les principales structures du système limbique.

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Cortex limbique

Le cortex limbique est situé dans le lobe temporal médian du cerveau. Il est étroitement lié à la mémoire, pour être exact, à la consolidation et à la récupération des souvenirs déclarés: épisodique et sémantique . Comme le fornix, c'est aussi un lien d'information entre les différentes structures cérébrales.

Autres structures associées au système limbique

Comme nous l'avons dit précédemment, tous les neurologues et neuropsychologues ne s'entendent pas sur la composition du système limbique, cela est dû à la complexité de son fonctionnement. Pour cette raison, pour expliquer son fonctionnement, certains professionnels peuvent également prendre en compte les structures suivantes:

  • Cortex cingulaire : il constitue un chemin qui part du thalamus jusqu'à l'hippocampe et est associé à la mémoire olfactive et à la mémoire de la douleur.
  • Zone septale : participe à l'inhibition du système limbique et au niveau d'alerte lorsque l'attention sélective l'exige. De plus, il semble intervenir pour relier la mémoire, la motivation, l'émotion et l'état de vigilance, en modulant les sensations de plaisir et les états externes d'activation.
  • Zone tegmentale ventrale : considéré comme l'un des centres de renforcement par excellence, intervenant ainsi dans la régulation du plaisir et des addictions.
  • Cortex préfrontal : c'est la partie rationnelle du cerveau par excellence et ce qui nous distingue des animaux. Son fonctionnement par rapport au système limbique est de faire taire ou de bloquer les «impulsions» émotionnelles qui en découlent. Il est chargé de contrôler nos impulsions et son développement est celui qui s'achève plus tard dans la formation du cerveau.

Est-il correct de parler du système limbique comme d'un cerveau émotionnel?

Pour de nombreux auteurs, c'est un terme très correct puisque la fonction principale du système limbique est, comme nous l'avons vu, le régulation émotionnelle . En fait, historiquement, la fonction principale assignée à ce système n'impliquait que la gestion des émotions.

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Actuellement, cependant, on considère que la vision de ce système uniquement en tant que cerveau émotionnel est très réductrice. En effet, comme nous l'avons vu, il existe une multitude de fonctions associées aux différentes structures qui la composent et à leur fonctionnement conjoint.

De plus, de nos jours, on pense que ce système n'est pas seulement impliqué dans les émotions, mais qu'il est également d'une importance vitale dans la motivation, dans le développement de l'apprentissage et de la mémoire. Par conséquent, en parlant du système limbique, il doit être considéré plus qu'un cerveau émotionnel.

Le système limbique est-il vraiment si important pour notre survie?

Comme nous l'avons vu, c'est un système qui traite de multiples fonctions, dont celles essentielles à la survie, notamment en ce qui concerne l'hypothalamus. Sans elle, nous ne pourrions pas vivre, une démonstration de cela réside dans certaines des maladies dont on peut souffrir si certaines des structures qui le composent sont endommagées:

  • La maladie d'Alzheimer : il se développe suite à une dégénérescence de diverses structures cérébrales, notamment de l'hippocampe, produisant dans ce cas la perte progressive de la mémoire.
  • Syndrome de Kluver-Bucy: maladie qui affecte bilatéralement l'amygdale et les lobes temporaux. Parmi divers symptômes, il provoque une agnosie ou un manque de reconnaissance visuelle, une hypersexualité, une hyperphagie.
  • Amnésie : principalement antérograde si elle affecte l'hippocampe.
  • Alexithymie : incapacité à exprimer et à reconnaître ses propres émotions et celles des autres.

Ces altérations, parmi tant d'autres, nous informent de l'importance du système limbique dans les différents aspects du nôtre comportement , en partant de la mémoire aux fonctions fondamentales telles que la sensation de faim. Pour cette raison, il s'agit d'une structure dont le fonctionnement est parmi les plus importants au sein du cerveau.

Références bibliographiques:

Carlson, N., Physiologie comportementale , Piccin-Nuova Libraria, Padoue, 2014

Rosenweig, M .; Breedlove, S .; Watson, N., Psychologie biologique. Introduction aux neurosciences comportementales, cognitives et cliniques , CEA, Milan, 2009