Substance blanche du système nerveux: pourquoi est-ce si important?

Substance blanche du système nerveux: pourquoi est-ce si important?

La matière blanche a pour tâche de transmettre des informations dans tout le système nerveux central. Le nom dérive de la couleur blanche de la gaine de myéline, qui entoure les axones des neurones et permet à l'impulsion électrique de passer d'un neurone à un autre.

La matière blanche dans le cerveau se trouve sous le cortex composé de matière grise, tandis que dans la moelle épinière, elle se trouve en dehors de la matière grise. Il est composé d'axones qui envoient des informations sensorielles et motrices. Cependant, il est également impliqué dans d'autres processus, pas seulement dans l'envoi d'informations.



Localisation de la substance blanche dans le système nerveux central

La substance blanche des deux hémisphères cérébraux est constituée de trois types de fibres:



  • Formations commissurales interhémisphériques : sont les fibres qui unissent les deux hémisphères cérébraux. Dans cette catégorie, il y a la commissure antérieure, qui unit les bulbes olfactifs au lobe temporal. Le corps calleux relie l'hémisphère droit à l'hémisphère gauche; si cette partie est disséquée, une grande partie de la communication entre les deux hémisphères est interrompue.
  • Fibres de projection : ce sont des axones qui atteignent le cortex cérébral et sont organisés de manière à irradier les deux hémisphères cérébraux.
  • Association fibres : sont les axones qui unissent différentes zones du cortex cérébral d'un même hémisphère

La moelle épinière est la partie la plus abondante du système nerveux central et est en relation constante avec le système nerveux périphérique; a une grande importance en termes de fonctions sensorielles et motrices. le moelle il est protégé par la colonne vertébrale, qui absorbe les coups pour éviter d'éventuelles blessures. Dans la moelle épinière, la substance blanche est située à l'extérieur, recouvre la matière grise et est organisée en trois colonnes: dorsale, latérale et ventrale.

  • La colonne blanche dorsale il est formé par les fibres afférentes somatiques des nerfs spinaux qui traversent la moelle épinière sans créer de synapses. Ils sont regroupés en deux fichiers, cuneato et frêle. Le premier recueille spécifiquement les afférences des segments thoraciques et cervicaux supérieurs de la moelle épinière. Le second, en revanche, rassemble les afférents provenant des segments sacré, lombaire et thoracique inférieur.
  • La colonne blanche ventrale et latérale il est composé de voies nerveuses ascendantes, qui transportent des informations somatiques et viscérales, et de voies descendantes, qui envoient des informations de modulation somatique et sensorielle.

La relation avec les fonctions cognitives

La matière blanche a toujours été associée à la vitesse de traitement, mais ces dernières années, on a découvert qu'il existe probablement une relation avec diverses fonctions cognitives, étant donné l'impact sur ces fonctions de sa détérioration possible. De nombreuses études ont tenté de clarifier le rôle de la substance blanche dans le langage, la mémoire ou l'attention .



Par exemple, il semble que dans les enfants avec un trouble de l'attention, un volume plus petit dans la substance blanche frontale droite est lié au degré d'altération de l'attention soutenue. Chez les patients atteints d'Alzheimer et de troubles cognitifs légers, il existe un lien significatif entre le volume de la substance blanche et la mémoire, et la dégénérescence peut également dépendre de celle de la matière grise.

Homme travaillant sur l'ordinateur

La déconnexion des fibres qui relient le thalamus au cortex frontal peut interférer avec la mémoire verbale et altérer la mémoire de travail. D'autre part, l'apprentissage et la mémoire visuelle sont liés à la matière blanche pariétale et temporelle. La corrélation entre la mémoire de travail et les zones de matière blanche temporale, pariétale et frontale est documentée par plusieurs études .

Dommages axonaux diffus

Les dommages axonaux diffus sont le résultat d'une blessure traumatique avec des mécanismes d'accélération-décélération ou de rotation. C'est l'une des causes les plus fréquentes de morbidité chez les patients présentant un traumatisme crânien, généralement à la suite d'accidents de voiture. Il se compose de plusieurs lésions focales de la substance blanche de 1 à 15 mm dans une distribution caractéristique .



où sont les méninges

Cela déclenche une perte de conscience immédiate; plus de 90% des patients restent dans un état végétatif. Les dommages axonaux diffus ne provoquent pas mort , car le tronc cérébral continue de fonctionner et de prendre en charge les fonctions vitales du corps. Il est responsable de la plupart des altérations de l'attention, de la mémoire, de la vitesse de traitement et des altérations exécutives chez les patients souffrant de traumatismes crâniens modérés ou sévères.

Stéthoscope

La composante mécanique du traumatisme produit un étirement, une torsion et une rupture des axones et des capillaires du cerveau, provoquant des microhémorragies. En raison de l'interruption des fibres ascendantes, d'un point de vue clinique, une confusion, une perte de conscience ou un coma surviennent en fonction de la gravité. Le degré de déconnexion détermine la gravité et la durée du coma ainsi que la présence et la durée de l'amnésie post-traumatique.

douleur thoracique gauche

Au niveau neuropsychologique, des dommages axonaux diffus altère la capacité d'apprendre e apprendre et provoque des altérations de l'attention, de la vitesse de traitement de l'information et des fonctions exécutives. L'altération des fonctions frontales est une constante et c'est parce que ces fonctions nécessitent l'intégrité de tous les circuits cortico-corticaux et cortico-sous-corticaux impliqués.

Pathologies qui provoquent la dégénérescence de la substance blanche

Diverses pathologies entraînent une détérioration de la substance blanche avec des conséquences graves aux niveaux cognitif, moteur et sensoriel. L'un d'eux est la maladie de Binswanger. Dans ce cas, l'aspect externe du cerveau est normal, mais le rapport matière grise / matière blanche est très faible.

La maladie de Binswanger va des dommages axonaux à la démyélinisation axonale. Les symptômes courants sont un ralentissement de la capacité de réflexion, des troubles de la pensée Mémoire , confusion, apathie et perte d'intérêt pour l'environnement extérieur . Le ralentissement ou l'instabilité motrice sont les premiers symptômes de la maladie.

Patient marchant avec

Les leucodystrophies sont l'une des maladies qui affectent la substance blanche. C'est à propos de maladies génétiques rares qui provoquent une altération du métabolisme de la myéline. Les manifestations cliniques les plus courantes sont la quadriplégie, l'ataxie, la cécité, la surdité et les troubles cognitifs. Ce sont des maladies dégénératives et les premiers symptômes apparaissent dès l'enfance.

Comme vous l'avez lu dans cet article, la matière blanche est une partie fondamentale du système nerveux. C'est le fil conducteur des informations que reçoit notre cerveau, mais c'est aussi un canal de communication que le cerveau utilise pour donner des ordres aux différents organes . Une bonne quantité de matière blanche, et surtout une matière blanche en excellent état, favorise surtout l'attention et la rapidité avec lesquelles nous effectuons les différents processus cognitifs, tels que la prise de décision ou l'acquisition de nouvelles connaissances.

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