Wagner: biographie d'un musicien tourmenté

Le compositeur allemand est l'un des maîtres de la musique classique. Mais c'était bien plus que ça. Découvrons ensemble la vie et l'esprit de Richard Wagner.

Wagner: biographie d'un musicien tourmenté

Wagner fait partie de ces compositeurs qui ont marqué une époque, influençant nombre des grandes tendances musicales . L'héritage culturel du célèbre Wilhelm Richard Wagner et son œuvre conquiert et impressionne tant du point de vue de la mélodie et de l'harmonie que du point de vue de la direction.



Ses œuvres épiques et prodigieuses, célébrations de la centralité de l'homme (et du héros) ont émergé dans le contexte d'une grande révolution qui a profondément changé le théâtre, renversant sa structure classique. Et à grand prix, car il n'a acquis une vraie renommée qu'après sa mort.



Ses idées, ses propositions musicales et son style de vie ont eu à la fois des admirateurs et des détracteurs. C'était en tout cas un homme controversé. Musicalement, les œuvres de Wagner sont caractérisées par une forte dilution des tons, où la ligne entre le chant et le jeu se chevauche souvent.

Les compositions de Wagner transportent le public dans des univers pleins d'héroïsme et de volupté . La force de sa musique conquiert l'auditeur, l'invitant à s'identifier à l'histoire qui prend vie sur scène.



Premières années

Richard Wagner est né le 22 mai 1813 dans la ville de Leipzig, en Allemagne. C'était une famille plutôt humble. Sa mère, Rosima Patz, était la fille d'un boulanger, tandis que son père, Karl Friedrich, était gagné sa vie transcrire et copier des documents pour la police. Malheureusement, quelques mois après sa naissance, Wagner a perdu son père, parmi les victimes d'une terrible épidémie de typhus.

Peu de temps après, sa mère épousa Ludwig Geyer, qui deviendra son beau-père. Geyer était un acteur, chanteur et peintre. Pour cette raison, son influence est considérée comme cruciale sur les inclinations artistiques du jeune Wagner . Peu de temps après, pour suivre la compagnie théâtrale de Geyer, la famille s'installe à Dresde.

Une photo de Wagner

Wagner entre alors à l'école de Vizehofkantor Carl Friedrich Schmidt à Dresde en 1817. En 1822, il s'installe à la Kreuzschule (École de la Croix) dans la même ville. Il a étudié dans cet institut jusqu'à l'âge de 14 ans et c'est là qu'il a eu l'opportunité d'apprendre à jouer du piano.



Richard Wagner a porté le nom de famille de son beau-père jusqu'à l'âge de quinze ans . Mais ensuite, il la changea, reprenant celle de son père décédé, peu de temps avant d'entrer à la Nicolaischule (école nicolaïte) de Leipzig, le 21 janvier 1828.

La désolation de sa jeunesse

La quantité et la variété de ses premières compositions prouvent qu'il a commencé comme compositeur avec des œuvres d'une vaste diversité générique. Parmi ceux-ci, il y avait une certaine prédominance de pièces instrumentales qui suivaient les prototypes classiques.

En 1833, alors que l'artiste n'avait que vingt ans, il commença sa carrière professionnelle en acceptant le poste de directeur du chœur de Würzburg . Dans cette phase initiale, ses œuvres ont dû faire face à plusieurs difficultés économiques et s'adressaient à un public provincial. En tant que chef d'orchestre, son premier travail terminé fut Les fées , qui ne sera cependant publié que cinq ans après sa mort.

Trois ans plus tard, Wagner a souffert de son mariage malheureux avec Minna Planer et à ce stade, il a composé plusieurs œuvres, commençant à développer ses idées résolument révolutionnaires. Il y a ceux qui suggèrent que les propositions du compositeur allemand auraient pu influencer même la pensée du parti nazi d'Hitler. Gardez à l'esprit que, même aujourd'hui, en Israël, il existe un veto «tacite» sur la retransmission de ses œuvres.

Une période décidément sombre pour Wagner, marquée par la relation difficile avec sa femme, aggravée par une série de problèmes économiques. Il a également commencé à souffrir de dépendance au jeu et à l'alcool. Avec ces hypothèses, sa reprise économique est certainement devenue plus difficile.

En 1839, l'énorme dette accumulée le contraint à fuir le pays pour s'installer à Paris. Le compositeur ne pourra rentrer en Allemagne qu'en 1842. Mais son séjour à Paris c'était un échec . En fait, dans la capitale française, il n'a pu publier aucune de ses œuvres. Cependant, il a travaillé assidûment comme arrangeur pour d'autres compositeurs, sans jamais obtenir trop de gloire.

seigneur des mouches personnages

L'écrivain Wagner

En plus d'être un compositeur exceptionnel, Wagner a tenté d'expérimenter d'autres formes artistiques telles que l'écriture . Certains des essais les plus importants de cet artiste aux multiples facettes ont été publiés entre 1840 et 1842.

Ils traitaient de questions historiques et théoriques qui avaient été d'un grand intérêt pour l'artiste tout au long de sa vie. Il était également un journaliste prolifique, publiant de nombreuses critiques d'événements musicaux parisiens dans la presse allemande. Avec sa signature, il y a aussi plusieurs articles à caractère documentaire.

«Seuls les hommes forts connaissent l'amour, seul l'amour inclut la beauté, seule la beauté produit de l'art. L'amour des faibles parmi eux ne peut produire autre chose que la simple satisfaction de leurs appétits lubriques. '

Richard Wagner

Il convient de noter qu'il y a une ambiguïté dans certaines de ses données biographiques. Ceci est principalement dû à de nombreuses incohérences incluses par Wagner lui-même dans son autobiographie Ma vie (ma vie).

Cette autobiographie couvre une très longue période, de sa naissance à 51 ans. Le texte est extrêmement subjectif et dans la narration des faits, son ego grandit drastiquement. Ce faisant, il est difficile de connaître les faits réels et ceux amplifiés (pour ne pas dire inventés). L'autobiographie a été écrite en 1865 à la demande de son patron, le roi Louis II de Bavière.

Rentrer à la maison

Le triomphe est venu, cependant, avec une structure classique, le célèbre Rienzi qui a permis à Wagner de se faire connaître en Allemagne , malgré le fait que l'œuvre ait été écrite pour le public parisien. Quelques jours après la première, le chef de choeur du Théâtre de Dresde, Francesco Morlacchi et Wagner lui-même furent appelés pour le remplacer. Cela pourrait lui donner une certaine sécurité économique et aussi une certaine importance politique.

Les intérêts artistiques de Wagner fusionnent rapidement avec son activité politique. Le compositeur conçoit le théâtre comme le miroir d'une société réactionnaire. Dans une tentative d'entreprendre la transformation du premier, son objectif était de changer le second.

Il était donc normal que ses idées trouvent un large débouché dans le nationalisme allemand . Sa pensée se voit clairement dans ses personnages mythologiques et dans les thèmes de ses œuvres. Une idée qui est réitérée dans son travail est celle du concept des colonies allemandes.

«Chaque fois que j'écoute Wagner, je ressens le désir irrésistible d'envahir la Pologne».

(Woody Allen)

Les changements politiques et l'aide de Louis II de Bavière

Avec la Révolution allemande et la dissolution de la Confédération allemande, la carrière de Wagner comme chef de chœur prend fin en 1849. La délivrance d'un mandat d'arrêt contre le compositeur l'a contraint à fuir en Suisse, où il est resté onze ans.

Pendant cette période, il s'est retrouvé dans une situation très précaire. Il était exclu du monde musical allemand et ses revenus étaient aussi rares que ses espoirs de pouvoir interpréter ses œuvres. .

En 1864, Wagner était à Mariafeld, près de Zurich, poursuivi par ses nombreux créanciers. Le roi Louis II, son admirateur confidentiel, lui offre l'hospitalité et une aide financière. Grâce à cette aide providentielle, ce que chacun considère comme ses œuvres les plus précieuses ont pu voir le jour.

Un an plus tard, son célèbre travail Tristan et Isolde il a été joué pour la première fois dans la ville de Munich, remportant un grand succès et suscitant une nouvelle admiration chez son patron. Un an plus tard, sa femme Minna décède à Dresde et le compositeur s'installe définitivement à Genève. Avec la protection de «son» roi, Wagner travaille enfin sans se soucier de la dette.

Portrait juvénile de Wagner

Wagner à Bayreuth

Des années plus tard, Wagner a conçu le projet de fonder l'Atelier Wagner, un théâtre qui donnerait naissance au célèbre festival du même nom, qui existe encore aujourd'hui. La première pierre a été posée le jour de son 59e anniversaire. Pour mener à bien ce projet, Wagner a dû donner une série de concerts en Allemagne dans le but de collecter des fonds. Grâce à l'aide de Ludwig II, les travaux furent finalement achevés en 1874.

Dans la même ville bavaroise, le compositeur a construit sa villa Wahnfried . Cependant, à peine deux ans après la fin de la construction, le théâtre a commencé à subir d'énormes pertes. Pour tenter de résoudre la situation, il a commencé à organiser plusieurs concerts et événements musicaux en Allemagne. Un tour de force très stressant ce qui, très probablement, a gravement compromis l'état de santé du capitaine.

Mort et héritage de Richard Wagner

Entre les années 1881 et 1882, Wagner a souffert de plusieurs crises cardiaques. Le 13 février 1883, le célèbre compositeur mourut à Venise. Son corps a été enterré dans le jardin de sa villa Wahnfried.

La tétralogie La bague Nibelungo c'est sans aucun doute son œuvre la plus importante et la plus célèbre. Il est composé de quatre La Valkyrie , L'or du Rhin , Le crépuscule des dieux est Siegfried .

Avec la tétralogie , également Parsifal, Tristan et Isolde, Les maîtres chanteurs de Nuremberg, Lohengrin, Tannhäuser est Le Néerlandais volant ils sont communément appelés le canon de Bayreuth.

Le cycle complet n'a jamais été mis en scène au moins jusqu'en 1876 et représente à cette époque la partie centrale du Festival qui se tient chaque année à Bayreuth, dans le sud de l'Allemagne.

Les idées de Wagner avaient autant de partisans que leurs détracteurs. L'héritage de son théâtre de Bayreuth, d'une complexité jamais vue auparavant, a été rendu possible grâce à la passion de son seul véritable mécène, Louis II de Bavière . Ce théâtre est destiné uniquement à la représentation de son œuvre, prouvant que le génie de Wagner est toujours vivant malgré le passage du temps.

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Bibliographie
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