Walt Whitman: le poète passionné de la vie

Walt Whitman a subi la censure et a été sévèrement critiqué pour son livre «Leaves of Grass»: la sexualité explicite affichée dans ses vers n'a pas été bien accueillie à l'époque.

Walt Whitman: le poète passionné de la vie

Walt Whitman était le père du vers libre et est considéré comme l'un des écrivains américains les plus influents de tous les temps. Essayiste, journaliste, infirmière, ses poèmes véhiculaient la passion, l'euphorie et la joie, ils parlaient d'amour, de sexualité, de nature et d'enthousiasme pour la vie. Il était avant tout un humaniste, qui croyait en la liberté et qui avec son héritage poétique a inspiré de nombreuses générations à suivre.



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Surtout connu pour ses livres de poésie, y compris Feuilles d'herbe , Whitman est devenu le symbole de ceux qui sont capables de faire face à l'adversité afin de réaliser leurs rêves. Son immense altruisme l'a incité à offrir un soutien spirituel aux soldats pendant la guerre civile, où il a subi une attaque qui l'a rendu invalide à vie.

Son caractère et sa détermination lui ont permis de faire face à la critique sévère de ses œuvres. Il admirait Keats, Shakespeare et Emerson, mais était toujours à la recherche de nouvelles formes d'expression. En tant que journaliste, il s'est battu pour l'abolition de la peine de mort , la fin de l'esclavage et de l'égalité.



C'était un homme courageux et moderne, qui préférait les vers libres, un style parfois sauvage et manquant de rigueur, certainement en phase avec son caractère. Ainsi, même si son œuvre se heurtait à une société puritaine encore liée aux conventions sociales les plus strictes, Walt Whitman a su nous offrir des œuvres uniques et exceptionnelles qui ont marqué à jamais l'histoire de la littérature.

'Je chante moi-même et je me fête,
Et ce que je prends, tu dois le prendre
parce que chaque atome qui m'appartient vous appartient aussi. '

-Chanson de moi-



Dessin de Walt Whitman dans sa jeunesse.


Biographie de Walt Whitman, le journaliste devenu poète

Walt Whitman est né en 1819 à West Hills, New York, le deuxième enfant de neuf frères, de Walter et Loisa Van Velsor. Les Whitman étaient une famille de Quakers qui a vécu dans la misère toute sa vie.

Malgré la pauvreté, bientôt le petit Whitman a pu devenir un autodidacte qualifié, se familiariser avec les classiques, tels que Dante, Shakespeare et Homer, et se montrer immédiatement fasciné par la littérature et la poésie.

À 12 ans, il a commencé à travailler dans une imprimerie, un environnement idéal pour ses inclinations, ce qui lui a permis d'aider sa famille et d'étudier comme enseignant. Après avoir obtenu son diplôme et travaillé pendant un certain temps dans diverses écoles rurales de Long Island, par Walt Whitman a pris un métier qui serait décisif pour sa carrière: le journalisme .

L'engagement de Walt Whitman envers les droits civils et la liberté

Après avoir quitté son poste d'enseignant, Whitman s'est rendu à New York pour fonder son journal Long Islander News . Il a fini par assumer les fonctions de rédacteur en chef, de journaliste et de livreur.

Dans ces premières publications on voit déjà les traits qui marqueront son style, comme les whitmanismes (utilisation de mots inventés) qui apparaîtront ensuite dans toutes ses histoires, vers et lettres, comme ceux qu'il a échangés avec son partenaire, Peter Doyle.

À l'époque, Whitman a amplement démontré son engagement social en présentant la proposition d'abolir l'esclavage et la peine de mort, pour améliorer les salaires et respecter les droits civils. À l'époque, son journal connut un succès considérable, à tel point qu'il fonda bientôt d'autres journaux, jusqu'au plus célèbre, le Brooklyn Freeman .

Les bénéfices tirés de l'impression lui ont permis de publier la première édition de Feuilles d'herbe , recueil de 12 poèmes qui seraient loués par Ralph Waldo Emerson. Cependant, les critiques et les lecteurs de l'époque jugeaient négativement le style insouciant, passionné et même libertin du poète, l'accusant de homosexualité et la bisexualité.

Cette publication lui a causé d'innombrables problèmes encore plus tard . Avec l'avènement de la guerre civile, Walt Whitman a décidé d'aller au front en tant qu'infirmier bénévole. Le ministère de l'Intérieur a apprécié son dévouement, mais après avoir découvert qu'il était l'auteur de Feuilles d'herbe , l’a viré sur-le-champ.

'Je chante le corps électrique, les hôtes de ceux que j'aime m'embrassent et je les embrasse.'

Temps de manque, temps de création

Suite à son licenciement, Walt Whitman a dû se battre pour joindre les deux bouts. Il s'est occupé de ses frères et de sa mère malade, travaillant sporadiquement et survivant grâce à l'aide d'écrivains et d'amis. Les dernières décennies de sa vie ont été assez compliquées, mais il n'a jamais perdu son enthousiasme, sa passion pour l'écriture et la force de défendre ses idées.

Il a continué à écrire et à éditer plusieurs de ses œuvres et poèmes . En 1870, Whitman s'installe à Camden, New Jersey, où il subit un accident vasculaire cérébral qui le laisse partiellement paralysé. Même cet événement n'a pas vaincu son esprit, puisque le livre Feuilles d'herbe il continue d'être publié avec l'aide de ses amis en 1876, 1881 et 1889.

Sa dernière publication était Adieu, fantaisie de 1891. Il mourut le 26 mars 1892 d'une pneumonie. Il avait 72 ans.

Walt Whitman aîné.


Un style avant-gardiste pour l'époque

'Je chante moi-même, / ce que je suppose, vous devez l'assumer / parce que chaque atome qui m'appartient vous appartient aussi.'

Ainsi commence le premier poème Feuilles d'herbe . Walt Whitman, avec Emily Dickinson , était l'un des poètes les plus importants d'Amérique. Cependant, son travail n'a pas été compris à son époque et a été largement critiqué. Dans ces années-là, c'était un scandale qu'un poète n'écrivait pas en rimes, qu'il mélangeait le style narratif avec des vers libres.

Walt Whitman a parlé ouvertement de sexe, vantant la beauté d'aimer les hommes et les femmes de la même manière . Le monde n'était pas encore prêt à ce que des personnages comme lui s'accordent à son humanité et à une célébration de la vie aussi intense, libre, joyeuse et énergique.

Whitman a créé un nouveau poème pour un nouveau peuple, mais peu l'ont compris. Ses vers étaient faits de mots purs et transparents qui décrivaient ce que signifie aimer, embrasser, être conscient de la compagnie des autres, de la grandeur de s'aimer les uns les autres, de la création de réalités plus justes.

Lire ses œuvres, s'immerger dans l'univers unique de ses poèmes, c'est célébrer avec lui tous les messages qu'il nous a laissés dans ses vers libres, redécouvrir son art comme s'il nous parlait face à face, cœur à cœur: «Si tout de suite ne me trouvez pas ne vous découragez pas, si vous ne me trouvez pas dans un endroit cherchez-moi dans un autre, dans quelque endroit je me suis arrêté et je vous attends ».

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Bibliographie
  • Aimer, Jerome (1999) Walt Whitman: La chanson de lui-même . Presse de l'Université de Californie
  • Reynolds, David S (1995) L’Amérique de Walt Whitman: une biographie culturelle . New York: livres anciens